天文学是光的吞食者。

对人类来说,遥远的宇宙是一张由最精致、最短暂的结构织成的挂毯。数十亿年前离开它们来源的光子很少,直到现在才穿过地球大气层进入地球表面。在我们银河系更局部的地方,是本质上暗淡和短暂的物体,无论是行星或小行星,还是在天体物理学的黑夜中碰撞的物体。

为了观察和理解所有这些现象,我们需要尽可能多地捕捉它们的电磁信号——从我们周围的宇宙发出、反射和散射的光子。这意味着要建造又大又轻的桶。另外一个好处是,仪器越大,图像的细节就越好。

在未来十年左右的时间里我们将看到新一代的超大望远镜在地球表面尽管穿越大气层、处理天气和人类光污染都面临挑战,但简单的事实是,目前我们可以在陆地上建造最好的光采集设备。

其中一个新天文台是欧洲南方天文台,名字很简单极大的望远镜或者是elt。这将由大约2024个将由初级收集器组成,其直径几乎是惊人的40米,由798较小的1.4米直径的镜子组成。比哈勃空间望远镜收集大约256倍,巨大的周长也将实现 - 原则上 - 一个比哈勃更好的图像分辨率约为16倍。

早期的构建已经开始,我们可以在下面的图片中第一次看到ELT的巨大的足迹。一个混凝土和岩石的网络现在形成了天文台圆顶(一个直径约86米的结构)和其他望远镜设施的基础。这是截至2018年10月的施工山丘亚马逊它的山峰被降低了约18米,以形成底部的基座。

信贷:g . Hudepohl / ESO

规模已经有点难以接受,但在图片的左上角,你可以看到一些大型卡车,给人一种结构跨度的感觉。最终,它将看起来像以下艺术家的印象(这里显示的是小型停放的汽车的规模)。

信贷:ESO / L。Calcada