美国手语(ASL)用户是不陌生的视频聊天。这项技术早在1927年就已经存在了,当时美国电话电报公司(AT&T)尝试第一个基本的视频-让聋人和重听人通过电波手语。但在去年年初冠状病毒大流行开新利棋牌手机版下载始将人们限制在家中后,Zoom、Microsoft Teams和谷歌Meet等平台的使用激增。这增加了依赖视频会议改变了一些常见的手语元素。

一些调整是由于视频会议窗口大小有限而产生的。“手语空间是广阔的,”罗切斯特理工学院聋人教育高级讲师迈克尔·斯凯尔(Michael Skyer)说。“即使许多标识在‘缩放屏幕’尺寸上很容易或正常地产生,但也有许多不是。”例如,表示“身体”的手势通常是做出一个改良的“B”形手势,然后将手势从肩膀移到臀部。但为了适应视频会议对签名空间的需求,许多签名人已经在胸前结束了签名。

占用大量空间的标识可能很难在视频上传达,但有细微差别的小标识也是如此。例如,用手指拼写的单词、数字和颜色,都涉及到用一只手形成的相对较小的细节——这使得它们很难在很小的会议屏幕上看清楚。Skyer说,手语者必须放慢速度,并经常重复来填补这些空白。

以下图表展示了美国手语中的“身体”和将来时,以及如何在视频交流中加以修改。
图片来源:Brown Bird Design

通过视频进行交流的手语者还必须考虑如何调整身体以清晰地传达意思。如果两个人面对面,彼此都能很容易地看到对方的手是朝自己的方向还是朝自己的方向。这在语法上很重要;例如,将来时的手势通常会远离手势者的身体向前移动,而过去时的手势则相反。这种细微差别有时很难在屏幕上检测到。Skyer是一个聋哑人,他使用美国手语在美国手语-英语的双语环境中教学,在这种环境中,老师通常使用美国手语,同时也分享书面英语的内容。他说,在课堂上使用视频会议时,他有时不得不转过身来,以四分之三的角度来展示自己,这样,通常正面看到的手势更容易理解。

一些标识需要共享空间来明确其含义。在一个典型的视频会议“房间”里,需要用手势或手指其他人的那种方式根本行不通。在“房间”里,多个讲话者可能会以不同的方式出现在每个与会者的屏幕上。加劳德特大学(Gallaudet University)语言学副教授朱莉·霍克格桑(Julie Hochgesang)说,一些使用视频会议的人已经开始通过添加参考物(这需要表明某人)来做出“要求”或“给予”等更加明确的手势,这样可以澄清陈述的主题。

在人们回归面对面交流之后,这种变化会消失吗?他们可能会,但是一些专家说语言的转变仍然是不可避免的。由于手语通常涉及到他们特定的物理环境,并且不可能与之分离,Skyer和Hochgesang都认为人们不应该认为每一种手语都有一个明确的身份。Hochgesang说:“相反,我更喜欢说美国手语社区有着不同的实践和词汇。”“是的,毫无疑问,长期使用Zoom和其他视频会议平台(包括FaceTime、视频电话等)将塑造和限制我们的语言实践。但这对我们生活中的任何事情都是正确的....我们的工具,我们与之互动的人,以及我们环境的其他方面,将永远是我们的语言和交流实践的一个因素。

尽管他们对美国手语有一些限制,但视频会议平台也可以帮助失聪的人。Skyer说,这些工具的多模式特性——既可以视频聊天,也可以文本聊天——为他的学生提供了多种学习途径。他们不再局限于一种交流方式,现在可以通过聊天功能输入书面英语,或者通过视频功能使用美国手语,或者二者兼而有之。

斯凯尔说:“美国手语是由它的使用方式来定义的。“它的使用方式不是一成不变的,Zoom的变化向我们展示了这一点。词汇、概念和语用学(语言在社会语境中的使用)本身在新的表达媒介中进化和转变。”