早期癌症检测可以挽救生命,癌症预计将成为世界头号杀手因为我们对大多数癌症的诊断仍然太晚。在美国,我们目前只筛查五种常见癌症。其余的只有在症状或体征出现时才被识别,通常在结果不佳时表示病情进展。我们估计,在美国50-79岁的人群中,这五项单一癌症筛查测试总共只能检测出每年120万种癌症中的16%。

医学院的学生被告知,当涉及到癌症筛查时,测试的敏感性才是最重要的。筛查测试需要发现存在的癌症。这就是挑战。我们每年花费270亿美元用于筛选测试,产生约900万个阳性结果。其中,只有204000人是真正的癌症,而880万人最终是假阳性。许多乳房X光片可疑的女性对这段痛苦的旅程了如指掌,她们接受了数月的额外诊断测试,最终被宣布为无癌。事实上,建议对有吸烟史的60岁女性进行筛查(乳腺癌、结肠癌、宫颈癌和肺癌筛查),至少有43%的可能性出现一次假阳性。这种高灵敏度但次优特异性的癌症筛查方法一次只针对一种癌症,需要几十年的时间才能采用一种效益最大化、危害最小化且成本效益高的形式。

在新冠病毒-19的病例中,在高准确度和敏感性检测与筛查大量人群之间取得平衡的重要性变得显而易见。是时候对癌症等其他公共卫生问题采取类似的基于人口的战略了。18新利官网多久了

改善早期癌症检测可能是真正降低癌症死亡率曲线的唯一方法;然而,早期癌症检测正遭受着医学和公共卫生领域的一种常见疾病:路灯效应。18新利官网多久了我们在街灯下寻找五种癌症,我们有早期检测测试,但大约70%的癌症死亡发生在“那边”,在黑暗中,我们甚至都不看。有些人可能认为我们没有筛查这些癌症是因为我们没有治疗,但对实践指南和文献的回顾表明,几乎所有早期癌症都有有效的治疗,即使建议对一些癌症(如非侵袭性早期前列腺癌)进行谨慎等待。

病人不能选择患哪种癌症。那么,如果我们从筛查个体癌症转变为开始筛查所有可能的癌症呢?如果我们大大提高了癌症的检测水平呢?如果我们转而追踪癌症检出率(CDR)在人口中?

首先,CDR代表监测人群中预期癌症总数中检测到的癌症总数。它是一种衡量筛选计划的群体产量的指标。例如,在美国,今年将有大约120万50-79岁的成年人患癌症;乳腺X光检查预计可检测出114000例此类癌症,CDR约为9%。即使将所有五种单一癌症筛查测试结合起来,CDR仍然只有大约16%。虽然这是一项巨大的成就,但单凭这一点并不能改变癌症死亡率曲线或解决癌症造成的公共卫生危机。18新利官网多久了

基因组革命提供了一个改写这一章节的机会,可能会有一个更美好的结局。现在有许多小说多种癌症早期检测(MCED)试验接近商业可用性。这些mced使用复杂的技术,在血液、尿液、唾液或粪便等容易接触的身体物质中发现早期癌症的痕迹。一些正在开发中的新检测方法能够检测各种癌症,其中许多是没有推荐的筛查检测就可能致命的癌症。这种检测应与现有的单一癌症筛查检测相结合,在预防性保健检查或常规血液检查期间使用大约70%的美国人在50岁至少每年有. 如果每个人除了目前的筛查外每年都进行一次血液检测,它可以检测出50%的所有癌症,包括最致命的癌症,如胰腺癌、胃癌和肺癌,这些癌症的五年生存率低于50%。

为什么MCED是一个如此深刻、改变游戏规则的想法?因为花几十年的时间为每一种癌症开发和测试新的筛查方法是不可行的。随着癌症检出率的提高和低假阳性率的出现,这种平衡将转向对人群的利大于弊。单独使用时,MCED检测可能仍会漏掉一些癌症,但有些检测比没有检测要好。从公共卫生的角度来看,50%的CDR可能会导致许多癌症的早期发现,只要有潜在的治疗方法。18新利官网多久了

正如我们跟踪COVID-19感染率、检出率和死亡率一样,我们也需要采用CDR模式,跟踪我们在早期癌症检测方面的进展。利用基因组标记来显著改善CDR可能只是人类基因组计划的大量投资直接带来的首批人口层面的好处之一。