作为科学家和科学的历史学家,我被朋友和家人询问了很多,以评论科学问题。疫苗是否安全?红肉对你不好吗?我们剩下多少时间来解决气候变化?许多这些问题并不像被制定的那样复杂。对大多数人来说,疫苗接种广泛安全;吃大量红肉与许多癌症的死亡率较高;科学家认为我们已经剩下了大约十年来获得控制的温室气体排放,避免最严重的后果。

最近,几乎所有的问题都与covid -19有关,尤其是口罩问题。戴口罩的理由很简单:病毒通过飞沫传播,当感染者说话、喊叫、唱歌或只是呼吸时,飞沫就会被排出。一个合适的口罩可以防止飞沫的传播,从而防止病毒的传播。这就是为什么外科医生从20世纪60年代开始就经常戴医用口罩的原因(许多医生和护士在那之前很久就戴布口罩了)。这也是为什么在亚洲许多地方,人们经常在公共场合戴口罩。一件薄薄的或者不合身的面罩可能没什么用,但是——除非有产生虚假安全感的风险——它不太可能造成伤害。因此,在公共场合,大多数人都应该戴口罩,这是有道理的。美国疾病控制和预防中心总结说:“建议将口罩作为简单的屏障,帮助防止呼吸道飞沫进入空气....这被称为源代码控制。”

那么人们为什么困惑?一个原因是我们一直遇到冲突的消息。4月,世界卫生组织告诉公众不要掩盖,而18新利官网多久了疾病程则告诉我们我们应该。6月份,世卫组织调整了其指导,说公众应该穿着非医学掩模,在那里存在广泛的社区传播和物理疏远很难。与此同时,CDC主任Robert R. Redfield宣称“布料面罩是我们必须缓慢的最强大的武器之一 - 特别是在普遍使用时避免病毒的传播。”今天,全球的政府指导不仅仅因囊括而异,因为生病的人为所有人都必须掩盖。

为什么矛盾的消息?特别是,为什么谁在四月说不戴面具?当时,个人防护装备严重短缺;谁显然担心普通人会赶紧购买面具,否认他们到医务人员。根据一份报告,官员也担心广泛的掩蔽会导致虚假的安全感,导致人们忽视其他安全措施,如洗手和自我隔离。

如果世界卫生组织简单地说了这句话,就会少很多困惑。但显然还有另一个问题。当时,没有关于这种特殊病毒的社区传播的直接证据存在,而且以前的大多数研究都是在临床环境中进行的。世界卫生组织是这样说的:“有目前没有证据穿着面具(无论是医疗还是其他类型)在更广泛的社区环境中的健康人,包括普遍群落掩蔽,可以防止它们感染呼吸道病毒,包18新利官网多久了括Covid-19。“

这是科学中的常见模式:与缺席的证据混淆没有证据。它源于违法假设无效应的默认假设,并将其置于肯定索赔的人的证据负担的规范。通常这是有道理的:我们不想根据断言或猜测推翻已建立的科学。但是,当公共卫生和安全处于股份时18新利官网多久了,该标准变得谨慎。如果我们有证据表明某些事情可能有所帮助 - 并且不太可能造成伤害 - 没有推荐它的借口很少。当有机会理由认为它可能有所帮助时,缺乏临床试验不应成为机械知识的障碍。一个流行病学家提供了一些常识:“随机试验不支持面部面具的大量影响,但是面部面具工作有机械合理性......为什么不考虑它?”

在几乎所有的科学领域,我们的证据都是不完善或不完整的,但这不是不根据我们所知道的情况采取行动的借口。