在苏格兰和百慕大之间,一片广阔的海洋每年都吸引着数百万只海鸟。一项新研究发表保护信利用数十年的跟踪数据,该研究发现,至少有500万只候鸟,代表着来自南北半球的20多个物种,依赖于北大西洋一个近60万平方公里的热点地区觅食。

长期以来,生态学家一直怀疑北大西洋是迁徙海鸟的重要觅食区,但他们缺乏鸟类迁徙模式的数据来证明保护这些国际水域是合理的。迁徙的海鸟是“当今最受威胁的物种之一,”国际鸟盟的保护科学家、该研究的主要作者塔米·戴维斯(Tammy Davies)说。在研究的21个物种中,包括大西洋海雀、北极燕鸥和百慕大海燕在内的17个物种面临着数量下降的问题。污染、过度捕捞和工业捕鱼活动对这些鸟类造成了伤害。虽然海鸟在陆地上的繁殖区往往受到保护,但它们的觅食地点通常在公海,超出任何国家的管辖范围。

分析个体鸟类的卫星跟踪的迁移模式,研究人员因其纯粹的数量和多样性而惊呆了,以及这部分海洋的稳定性是多么稳定地使用。“令人惊讶的是这个领域的种类的数量,以及一些海鸟前往该网站的距离,”戴维斯说。“你在遥远的南大西洋中有鸟类在这个网站上觅食了13,000公里。显然,在那里有太棒的东西,使这些鸟类占据了这些旅程。“

一项补充研究表明,这种“奇妙的东西”很可能是汇聚的洋流带来的冲击海洋学的进展.该研究将卫星数据和计算机建模与2017年穿越北大西洋的一艘船的老式鸟类观察相结合。格拉斯哥大学的生态学家伊万·韦克菲尔德(Ewan Wakefield)说:“我认为,通过实地考察,还有很多东西需要学习。海洋学研究。

韦克菲尔德说,在热点地区,海鸟会跟随这些食物丰富的洋流。研究人员甚至注意到不同的物种在不同的洋流中游荡,这很可能是由饮食偏好和潜水等觅食行为的变化所驱动的。

“能看到一个如此重要的地方真是令人难以置信……从最小的海鸟到真正的大的流浪者,”史密森学会的生态学家Autumn-Lynn Harrison说,他没有参与这两个研究。“这是一个真正团结的地方。”

研究人员希望这些新数据将引导国际公约保护东北大西洋海洋环境,将海鸟热点指定为海洋保护区,并可能为保护公海的其他区域树立一个先例。