悲伤。失望。挫折。愤怒。These are some of the reactions from LGBTQ+ astronomers over the latest revelations regarding NASA’s decision not to rename the James Webb Space Telescope (JWST), given that the agency long had evidence suggesting its Apollo-era administrator James Webb was involved in the persecution of gay and lesbian federal employees during the 1950s and 1960s.

新信息来了光明上个月迟到了近400页的电子邮件在线发布由期刊自然,这在信息法案(FOIA)请求自由下获得了交易所。自去年年初以来,四位研究人员一直领导NASA的费用改变名称在2021年12月推出的10亿美元的旗舰任务中,这将提供对宇宙的无与伦比的观点。电子邮件明确表示,即使原子能机构的领导下拒绝将他的名义拒绝将其名字从项目中拒绝,NASA也很清楚。

“阅读通过交易所,似乎LGBTQ +科学家和我们所提出的担忧并不是他们关心的,”罗格斯大学姚源毛泽东地区说道天文学和天体物理学的差价公开LGBTQ +研究人员。

“It’s almost amusing how incompetent the whole thing was,” says Scott Gaudi, an astronomer at the Ohio State University, “and how little they stopped to think of how important an issue this was to the queer astronomical community and how important NASA is for young queer kids trying to find aspirational reasons to just keep going.”

As the successor to the renowned Hubble Space Telescope, JWST’s name is likely to one day be known by schoolchildren, suburban parents and senior citizens alike, which is why LGBTQ+ astronomers feel so strongly that the observatory’s namesake should not be someone who was allegedly involved in homophobic directives. Many of them see NASA’s resistance to renaming JWST as part of a dismaying trend in which the agency’s actions speak louder than—and counter to—its stated policy of fostering diversity and inclusion throughout its workforce. Last month, for example, NASA officials scrambled to explain their突然取消允许戈达德太空飞行中心雇员更容易在机构内通信中展示个人代词的倡议。

在3月30日在美国宇航局的天体物理学咨询委员会会议期间,官员表示,该机构对韦伯布潜在参与LGBTQ +迫害的调查仍在继续,并且他们期望在未来几个月提出最终报告。“我正在寻找可能与我们目前拥有韦伯的职工的理解冲突的额外证据,”NASA代理首席历史学家Brian Odom表示。在同次会议上,原子能机构的天体物理学保罗赫兹甚至提供了一些标签,承认“美国航空航天局的决定是痛苦的一些,我们许多人似乎是错误的。”

有些天文学家所说,在LGBTQ +社区修复其损坏的声誉,该机构现在应该向安装压力并从旗舰望远镜中击败韦伯的名字。

重命名JWST将是“美国宇航局可以做的简单但非常有影响力的事情,这对于天文学家和更广泛的公众来说,”华盛顿州科学机构的天文学家Johanna Teske说,D.C。“为什么他们不会借此机会做到这一点并履行其中一个核心价值观?“

最初被称为下一代太空望远镜,JWST于2002年为韦伯重组,由谢谢奥基德,NASA的管理员进行了决定。Little was known then about Webb’s role in a period of mid-20th-century American history known as the Lavender Scare—a McCarthy-like witch hunt in which many gay and lesbian federal employees were seen as national security risks and subsequently surveilled, harassed and fired.

在领先的美国国家航空航天局之前,韦伯在美国国家部门是第二次指挥。在9月3日,2021年,电子邮件自然通过FOIA获得,一名又一名编写者指出,档案文件释放出来2004年历史书say, “Webb met with President [Harry S.] Truman on June 22, 1950 in order to establish how the White House, the State Department, and the Huey Committee might ‘work together on the homosexual investigation.’” A large number of LGBTQ+ workers were fired from the State Department before Webb resigned from his position there in 1952.

批评者表示同性恋者跟随韦伯到美国宇航局。During his tenure as the agency’s administrator between 1961 and 1968—a critical time in its preparations to land astronauts on the moon—a suspected gay employee, Clifford Norton, was interrogated for hours about his sexual history by NASA’s security chief and ultimately fired for “immoral, indecent, and disgraceful conduct.” This was part of the basis for calls to rename JWST, which NASA responded to by conducting an internal investigation into Webb’s complicity in such actions.

2021年9月27日,当前的机构管理员比尔尼尔森发布了一句话说,“我们在此目前没有证据,这次认证更改詹姆斯韦伯太空望远镜的名称。”据说,该公告似乎是奇怪的,因为早在2021年4月,一个在新发布的电子邮件中的作者指出,被解雇诺顿的官员作证了终止,因为他的顾问告诉他,对同性恋进行的解雇被认为是审议的“习惯在机构内。”

在纳尔逊的陈述之前,第3九月三日的又作者,电子邮件强烈推荐改变望远镜的名字。“那韦伯在薰衣草恐慌中发挥了领导地位是不可否认的,”他们写道。

“从一开始就似乎,整个研究努力受到了谴责他们所收到的批评的事实,”芝加哥阿德勒天文馆的天文学家和领导的科学家之一push to change JWST’s name.

特别是陷入许多LGBTQ +天文学家是在赫兹指出的电子邮件中引用的一集,他联系了10多名天体物理社区成员 - 其中没有人被确定为LGBTQ +,其中没有人对JWST的前景保持失灵持续存在问题姓名。

“我十多年来,我与保罗赫兹密切合作,我认为他是一位同事和一个导师,”高迪说。“他认识我。他知道我是同性恋。他没有问我。喜欢,到底是什么?“

美国宇航局对这一争议的反应的临时性质凸显了联邦机构很少遵循清除清除方法,以便命名或重命名高调项目。这些决定通常似乎是在高级官员的兴隆时采取的,几乎没有考虑到其他利益攸关方的更大投入,包括大众。例如,在2019年底,国家科学基金会重命名为目前正在建设的大型舞台调查望远镜,以纪念天文学家Vera C. Rubin,在发现暗物质中是有乐器。据亚特山,大学学院主席的天文学研究总裁,从美国科学,空间和技术委员会的建议中取得了改变,而不是任何大型基层努力。

NASA即将到来的广泛的红外测量望远镜类似地重命名为Nancy Grace Roman,另一个开创性的天文学家和美国宇航局的第一位女性执行官,虽然在这种情况下,该机构遵循了正式的政策指令为主要项目分配名称。在项目完成或启动之前,美国国家航空航天局的大部分名称发生了变化,但也有优先发布后改动。在其后期首席研究员之后,Swift Gamma-Ray Burst Explerer被改为Neil Gehrels Swift天文台,而国家极性轨道运营环境卫星系统预备项目在它发布后三个月后苏梅·苏梅·苏梅队重命名。

这种承诺的成本 - 这涉及改变官方文件,网站和图形设计 - 似乎相当可忽略不计。毛泽东表示,鲁宾天文台预算大约4000万美元的预算在其名称变化中没有显着增加,这表明这种交换机对可能是大量奖励的最小货币风险。

“在我看来,姓名的变化提升了Vera Rubin科学社区,”毛泽东增加了。“这个名字不仅激励我做令人兴奋的科学,还提醒我,有责任使这个领域成为一个更具包容的空间。”

改变JWST的名字的一些推动来自那些坚持自己不是仇恨贩子的人,而是一个复杂的人物 - 他的时间,就像每个人一样,他做了一些好的和一些坏事。

“想要寻找怪物是诱人的,”Walkowicz说。“但我认为怪物是我们告诉自己关于如何颁布偏见和歧视的神话。我们太专注于传播的歧视,而不是如何歧视许多人所颁布的多级政策决定。“如果韦伯值得帮助将宇航员放在他的任期下的宇航员,杨柳兹补充说,他也为他的政府进行的同性恋行动负责。

无论NASA如何继续前进,对其与LGBTQ +社区的关系所做的伤害将需要时间和努力进行维修。“我失去了信心,我认为很多人都有,”新罕布什尔大学的理论宇宙学家Chanda Prescod-Weinstein表示,新罕布什尔大学的理论宇宙学家和推动JWST的另一个领导者。但改变仍然可能,她说:“作为科学家,我们经常意识到我们出错,我们设定了一个新课程。”