区块链已经成为主流。去年,16%的美国人声称在基于区块链技术今年的超级碗转播中包括了几则加密市场的广告。但是,即使它们的支持者鼓励其他人涉足加密货币,它们的价值仍然令人怀疑。它们的价值相当不稳定,作为不受监管的资产,它们让普通投资者很容易受到崩盘和骗局的影响。同样令人担忧的是,创造这些数字资源会以惊人的速度消耗能量,促成气候变化

在“狂野西部”时代,这是一个高度不受监管的行业。拜登政府最近签署了一项行政命令,要求联邦机构研究这一问题,因为加密货币市场缺乏消费者保护,无法稳定这类投资,并阻止犯罪分子使用它。如果人们决定涉足这片未知的水域,他们应该非常小心。

区块链它是一种记录交易的数字账本,是公共的、分散的——分布在网络中的计算机之间——而且是安全的。理论上,通过区块链存储的数据几乎不可能在不留下欺诈迹象的情况下进行修改。因此,该技术可以支持包括安全共享在内的多种应用医疗数据以及追踪金融交易。

加密货币,如比特币和以太币,可以像法定货币一样用于支付商品,但交易所是通过区块链记录的。尽管这项技术表面上将加密用户从政府或银行等中央当局手中解放出来,但大多数人仍通过中介机构与之互动。加密交易所允许人们像投资者交易股票一样买卖加密货币。然而,与股票不同的是,加密货币的价值并不来自有形的对象或公司,也不能得到可信的权威机构的担保。

因此,加密货币投机可能极其不稳定。例如,比特币的价值曾经在一天内下跌了30%。虽然股市也经历过类似的下跌,但当这种情况发生时,联邦政府和其他实体可以介入,试图稳定波动。而加密货币则没有这样的备份。

区块链还允许用户屏蔽自己的身份。这种匿名性,以及不受官方监管的自由,使得加密货币在勒索软件黑客中很受欢迎。匿名性也让买家难以评估任何给定的加密货币交易所的合法性——运营交易所的人可以用假名从投资者那里收钱,然后窃取赃物。2021年,骗子们盗取了价值140亿美元的加密货币。

此外,加密货币不是由政府铸造的;相反,许多加密货币必须由执行计算任务的去中心化网络成员“挖掘”,以帮助验证特定加密货币的交易。这些任务需要巨大的能源:2021年,开采一枚比特币所需的电力足以供一个美国家庭使用九年。挖出的比特币越多,赚取新比特币所需的能量就越多。这种升级有利于系统的早期采用者,他们在赚比特币更容易的时候进入系统。就像在传销中一样,早期采集者受益于引入新人:额外的交易者将推高他们现有资产的价值。

同样地,大量消耗能源的过程也被用于制造非可替换令牌(nfts),但这两种技术并不相同。可以将NFT看作代表特定对象所有权的数字收据,区块链帮助跟踪该所有权,因为它从一个实体转移到另一个实体。使用NFT对艺术家来说可能是一个福音:人们通常可以免费分享和下载数字艺术,但通过出售数字艺术作品的非NFT,艺术家可以获得报酬,同时确保购买艺术作品的人被承认为官方所有者。然而,就像加密货币一样,nft的价值可能会有很大的差异。

这种扭曲价值的狂热并不是什么新鲜事,比如引发2008年金融危机的复杂的抵押贷款市场衍生品。与这些不同的是,加密货币已经成为面向日常买家的大众市场产品。但制造泡沫的风险是一样的,这些泡沫可能会让无数人破产。因此,在这个行业得到更好的监控或监管之前,投资加密货币或nft仍然是一场在黑暗买家提防下的赌博。