天文学家已经确认,他们认为是一个遥远的星系的物体实际上是有史以来最明亮的半乳酸外脉冲星。该团队使用一种阻断特定类型的偏振光类型的技术进行了发现,类似于偏光太阳镜,可用于监视更多“隐藏”脉冲星。

脉冲星是高度磁化的旋转中子星,它们是从爆炸恒星塌陷的残留物中形成的。随着脉冲星的旋转,他们从杆子中释放出一系列无线电波 - 可以使用射电望远镜检测到的“脉冲”。天文学家使用脉冲星来测试重力理论,并寻找证据引力波

新的PULSAR称为PSR J0523-7125,在大麦哲伦云(LMC)中,大约有50,000 parsecs,与大多数已知的脉冲星有很大不同。澳大利亚堪培拉澳大利亚英联邦科学和工业研究组织的天体物理学家Yuanming Wang说,它的脉搏非常宽 - LMC中其他已知的脉冲星的大小是LMC中其他已知的脉冲星的两倍以上,并且在无线电频谱上非常“明亮”。

王和车队说,脉冲星比银河系以外的任何其他Pulsar都要亮十倍。他们的研究发表在天体物理杂志今天。

“由于其不寻常的特性,尽管它的表现非常明亮,但该脉冲星还是澳大利亚悉尼大学的射电天文学家塔拉·墨菲(Tara Murphy)说。

新技术

脉冲星通常从其微弱的脉搏中鉴定出来,定期闪烁。但是在PSR J0523-7125的情况下,其脉冲是如此宽和明亮,以至于它不符合脉冲星的典型轮廓,并且被视为星系。

Wang和国际天文学家团队首先怀疑该物体可能是使用澳大利亚平方公里阵列探路者(ASKAP)望远镜进行的变量和缓慢瞬态调查的数据中的脉冲显示。该调查着眼于高度可变的无线电波源,并收集了圆形极化等。

脉冲星的排放通常是高度极化的,其中一些以圆形方式振荡。很少有太空对象像这样两极分化,这使它们脱颖而出。

使用计算机程序,该团队能够阻止未圆形极化的光波长,从而揭示了罕见的脉冲星类型。其他望远镜,包括南非的Meerkat Radio-Astronomy望远镜,证实了他们的发现。

“我们应该期望使用此技术找到更多的脉冲星。这是我们第一次能够以系统和常规的方式搜索脉冲星的两极分化。”墨菲说。

Yvette Cendes, a radio astronomer at the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics in Cambridge, Massachusetts, says that radio astronomy hasn’t been as effective as optical astronomy at finding ‘transient’ objects — space objects like pulsars that come in and out of view. “Surveys like VAST are changing that,” she says.

她说:“但是,仅仅因为您发现瞬态[对象]并不意味着很容易弄清楚它是什么。”她说,极化数据有助于缩小物体的来源,这表明该技术有可能在将来识别其他瞬态。

尽管其他望远镜正在收集极化数据,但仅使用圆形极化技术进行了少数大规模的无线电调查。3月,研究人员使用来自荷兰低频阵列(Lofar)望远镜的数据发现了两种新的脉冲星,使用该技术,他们在ARXIV上发布的预印本中详细介绍了这些技术。

本文经许可复制,是首次出版2022年5月3日。